El abismo fiscal de República Dominicana




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Si los demócratas hubieran obtenido mejores resultados en
las elecciones legislativas del 6 noviembre en Estados Unidos, el presidente
Barack Obama tal vez no habría tenido que negociar con los republicanos para
evitar el abismo fiscal que enfrenta el país.</b>

El mandatario podría simplemente
haber enviado sus aumentos de impuestos a "los ricos" al Congreso,
donde probablemente se aprobarían, sin debate, en cuestión de días.

Eso suena bien para los expertos que lamentan el
estancamiento en Washington. Y cuando los mayores impuestos para el 2% de los
estadounidenses más adinerados no frenen el creciente déficit, el presidente
podría pedirle al Congreso que apunte a un número más amplio de la población de
clase media en EE.UU.

Bienvenido a República Dominicana, donde desde 2000 se
han llevado a cabo nueve "reformas", ya sea imponiendo nuevos
impuestos o aumentando los existentes. Los ingresos adicionales nunca han sido
suficientes para cerrar el creciente hueco en las finanzas del gobierno. Así
que este mes el presidente Danilo Medina, aprovechando la mayoría que tiene en
la Cámara de Diputados y el Senado, ha aplicado un aumento significativo de
impuestos sobre los ahorradores, consumidores y productores.

Medina ha estado en la presidencia desde agosto, pero su
Partido de la Liberación Dominicana ha dominado el cargo por 12 años de los
últimos 16, con Leonel Fernández, ex presidente y jefe del partido, a la
cabeza. Fernández es un político de carrera, que, a juzgar por sus
antecedentes, cree que entre más gente trabaje para el Estado, y dependa de
éste, más éxito tendrá su partido.

El Centro Regional de Estrategias Económicas Sostenibles
(CREES), con sede en Santo Domingo, ha escrito un resumen del nuevo paquete
tributario que los dominicanos, con su ingreso anual per cápita de US$5.500,
tendrán que soportar. Algunos de los puntos oscuros del informe son un aumento
del impuesto al valor agregado de 16% a 18%, alzas de los impuestos a la
gasolina y el diésel, y un nuevo tributo sobre las emisiones de CO2 que se
suman al precio de los autos nuevos. El centro también reporta que los
impuestos sobre las bebidas alcohólicas, el tabaco, la televisión por cable y
la propiedad de un vehículo también subirán.

Los ahorradores e inversionistas se verán perjudicados
por nuevas tasas impositivas sobre los dividendos e intereses. La indexación
salarial por inflación sobre las ganancias individuales será suspendida por
tres años, lo cual llevará a quienes reciben bajos ingresos a una categoría
tributaria más alta. Para apuntar al sector informal, también hay un impuesto
anual mínimo de US$300 para cualquier negocio que haga compras mensuales de
US$1.250 o más. No está clara la forma en la que este tributo será cobrado. Las
zonas francas enfrentarán tasas tributarias más altas sobre las ventas
nacionales.&nbsp;

Se supone que los nuevos gravámenes produzcan ingresos
anuales adicionales para el gobierno de US$1.150 millones, aunque la cifra
parece optimista. CREES espera algo cercano a US$800 millones durante el primer
año y cifras menores en años subsecuentes a medida que los dominicanos ajustan
su comportamiento en respuesta a los impuestos más altos.

En tanto, los gastos del gobierno están subiendo. CREES
dice que la deuda gubernamental (excluyendo la deuda del banco central y la del
banco comercial estatal) aumentó a US$16.600 millones a fines de 2011 desde
US$6.600 millones a fines de 2004. Se trata de un salto de 152% en siete años.

CREES proyecta que incluso si el ingreso anual adicional
llega a US$800 millones, para 2015 el costo de servir la deuda equivaldrá a 44%
del ingreso total del gobierno, muy por encima del 30% máximo requerido para
ser sostenible. Se espera que para fines de este año, los pagos de intereses del
tesoro dominicano asciendan a 269% en dólares frente a los niveles de 2004. De
acuerdo con los estimados de CREES, después de los aumentos de impuestos, los
pagos de intereses llegarán a 30% del total de ingresos para 2016,
significativamente más que el 15% típico usado para medir la sostenibilidad.

¿Cree que los déficits se deben a la
"inversión" en educación, carreteras o puentes? No precisamente. Lo
que está exprimiendo al tesoro es el servicio de deuda, los subsidios a las
compañías de distribución eléctrica estatales, programas de obras públicas no
justificados, y una enorme nómina del sector público para aquellos que
consideran a Fernández como su "patrón".

Mire estos hechos: CREES dice que en 2011, el gasto del
gobierno en personal subió 262% en dólares frente a 2004. Por otro lado,
durante el mismo período, el pago de transferencias para financiar entidades
públicas subió 608% en dólares. El gasto en obras públicas ascendió 288%. CREES
estima que aunque los ingresos del gobierno han subido 167% en dólares entre
2004 y 2012, el gasto ha aumentado 234% durante el mismo período.

Tal vez no sea coincidencia que República Dominicana
ahora lidere el mundo en materia de corrupción. De los 144 países en el Índice
de Competitividad Global del Foro Económico Mundial de 2012 y 2013, República
Dominicana se ubica en el puesto 142 en la categoría de "desvíos de fondos
públicos" y está en el último lugar en el "favoritismo en las
decisiones del gobierno" y en el "despilfarro del gasto
gubernamental".&nbsp;

Tal vez ninguna situación capte la gula de la burocracia
con el dinero de los contribuyentes como el servicio exterior. Según el
periodista dominicano Juan Bolívar Díaz, del sitio web Hoy, la nómina tiene 660
diplomáticos y 503 personas en el servicio consular, "muchos de los cuales
son auténticas cuotas del clientelismo político y el nepotismo". El
personal diplomático dominicano hace palidecer el de muchos países más grandes.

Fernández, quien tuvo que dejar su cargo después de dos
períodos consecutivos, podrá volver a ser candidato presidencial en 2016 y
probablemente lo será. De ser así, se espera que su modelo populista y de
patrocinio político lo lleve a la victoria. Pero en algún punto tendrá que
pagar por todo. Con casi 60% de la economía en el sector informal, puede que
encuentre esa tarea cada vez más difícil, incluso si controla el Congreso.



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La Redacción
Diario DigitalRD.Com, primer diario en línea creado en República Dominicana, fundado el 16 de enero del 2006. Su director es el periodista José Tejada Gómez. Para contactos. Cel. 809-980-6500 y 809-6081130. [email protected]