Los huracanes se están desacelerando, y esas son malas noticias

En 2017, el huracán Harvey empapó Houston y áreas cercanas con hasta 50 pulgadas de lluvia en un día, dejando algunas áreas debajo de varios pies de agua. FOTO: GUARDIA NACIONAL DE AIRE DE LOS ESTADOS UNIDOS




Son malas noticias por que según los autores de un estudio “Solo un 10 por ciento de reducción en la velocidad de traslación del huracán puede duplicar el aumento en los totales de lluvia causado por 1 grado Celsius de calentamiento global”

Algunos huracanes se mueven más lentamente, gastando más tiempo en tierra y provocando catastróficas lluvias locales e inundaciones, según un nuevo estudio publicado el miércoles (6 de junio) en la revista Nature.

Mientras que los huracanes azotan las regiones costeras con velocidades destructivas del viento, el autor del estudio, James Kossin, dice que la velocidad a la que los huracanes siguen su camino, su velocidad de traslación, también puede jugar un papel en el daño y la devastación que causan. Su movimiento influye en la cantidad de lluvia que cae en un área determinada.

Esto es especialmente cierto a medida que aumentan las temperaturas globales.

“Solo un 10 por ciento de reducción en la velocidad de traslación del huracán puede duplicar el aumento en los totales de lluvia causado por 1 grado Celsius de calentamiento global”, dice Kossin, investigador del Centro para Clima y Clima de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Él tiene su base en la Universidad de Wisconsin-Madison.

El estudio comparó 68 años (1949-2016) de los datos mundiales de seguimiento e intensidad de huracanes, conocidos como los mejores datos de seguimiento, de NOAA para identificar los cambios en las velocidades de traslación. Descubrió que, en todo el mundo, las velocidades de traslación de los huracanes promedian una desaceleración del 10 por ciento en ese momento.

Una tormenta reciente destaca las consecuencias potenciales de esta tendencia a la desaceleración. En 2017, el huracán Harvey se estancó en el este de Texas en lugar de disiparse sobre la tierra, como suelen hacerlo los huracanes. Mojó Houston y áreas cercanas con hasta 50 pulgadas de lluvia durante varios días, rompiendo récords históricos y dejando algunas áreas bajo varios pies de agua.

La cantidad de huracanes que se ha reducido depende de dónde se producen, encontró Kossin. “Hay una variación regional en las tasas de desaceleración cuando se mira el promedio mundial del 10 por ciento en el mismo marco de tiempo”, dice.

La desaceleración más significativa, 20 por ciento, ocurrió en la Región del Pacífico Norte Occidental, un área que incluye el sudeste asiático. Cerca, en la región de Australia, Kossin identificó una reducción del 15 por ciento. En la región del Atlántico Norte, que incluye los EE. UU., Kossin encontró una ralentización del 6 por ciento en las velocidades a las que se mueven los huracanes.

Al aislar aún más el análisis de las velocidades de los huracanes sobre la tierra, donde su impacto es mayor, Kossin descubrió que las tasas de desaceleración pueden ser incluso mayores. Los huracanes sobre la tierra en el Atlántico Norte se han desacelerado hasta en un 20 por ciento, y los del Pacífico Noroccidental hasta en un 30 por ciento.

Kossin atribuye esto, en parte, a los efectos del cambio climático, amplificado por la actividad humana. Los huracanes se mueven de un lugar a otro en función de la fuerza de los vientos de dirección ambientales que los impulsan. Pero a medida que la atmósfera de la Tierra se calienta, estos vientos pueden debilitarse, particularmente en lugares como los trópicos, donde los huracanes ocurren con frecuencia, lo que lleva a tormentas de movimientos más lentos.

Además, una atmósfera más cálida puede contener más vapor de agua, lo que puede aumentar la cantidad de lluvia que un huracán puede generar en un área.

El estudio complementa a otros que demuestran que el cambio climático está afectando el comportamiento de los huracanes.

Por ejemplo, en 2014, Kossin demostró que los huracanes están alcanzando sus intensidades máximas más allá de los trópicos, desplazándose hacia los polos en los hemisferios norte y sur. Estos cambios pueden generar huracanes en áreas -incluidas algunas regiones costeras densamente pobladas- que históricamente no han lidiado con los impactos directos de las tormentas y las devastadoras pérdidas de vidas y propiedades que pueden ocasionar.

Otro estudio, publicado en abril por investigadores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, utilizó un enfoque de modelado para observar qué sucedería con los huracanes en las proyecciones climáticas futuras. Utilizando datos reales de huracanes de 2000-2013, los investigadores descubrieron que los huracanes en el futuro experimentarán una desaceleración del 9 por ciento, velocidades del viento más altas y un 24 por ciento más de lluvia.

“Las precipitaciones asociadas con el ‘establo’ del huracán Harvey en el área de Houston, Texas en 2017 proporcionaron un ejemplo dramático de la relación entre la cantidad de lluvia regional y la velocidad de traslación del huracán”, dice Kossin. “Además de otros factores que afectan a los huracanes, como la intensificación y la migración hacia los polos, estas disminuciones pueden hacer que las futuras tormentas sean más peligrosas y costosas”.
Lea el artículo en ingles en https://news.wisc.edu/hurricanes-are-slowing-down-and-thats-bad-news/



About the Author

Servicios de Noticias
Diario DigitalRD, fundado el 16 de enero del 2006, es propiedad de Editora Diario Digital SRL, una compañía formalmente constituida en Republica Dominicana. Escríbenos a editor@diariodigitalrd.com