Descubren como reducir la intención de cometer agresiones físicas y sexuales

Roy Hamilton de Penn Medicine (izquierda) formó parte de un equipo de investigación que estudió si una estimulación cerebral mínimamente invasiva, similar a lo que está demostrando en esta foto, puede reducir la intención de alguien de cometer un crimen violento.




La investigación de la Universidad de Pensilvania muestra que el uso de corrientes eléctricas mínimamente invasivas en la corteza prefrontal puede reducir el deseo de llevar a cabo agresiones físicas y sexuales y aumentar la percepción de que dicha violencia es moralmente incorrecta.

Estimular la corteza prefrontal, la parte del cerebro responsable de controlar ideas y comportamientos complejos, puede reducir la intención de una persona de cometer actos violentos en más del 50 por ciento, según una investigación de la Universidad Tecnológica de Nanyang y la Universidad de Pensilvania publicada en el Journal. de la Neurociencia Lo que es más, el uso de una técnica mínimamente invasiva, llamada estimulación transcraneal de corriente directa, aumentó la percepción de que los actos de agresión física y sexual eran moralmente incorrectos.

“La capacidad de manipular aspectos complejos y fundamentales de la cognición y el comportamiento desde el exterior del cuerpo tiene tremendas implicaciones sociales, éticas y posiblemente legales algún día”, dice Roy Hamilton, neurólogo de la Escuela de Medicina Penn’s Perelman y autor principal del artículo.

Está viendo el crimen violento desde una perspectiva de salud pública, agrega el psicólogo Adrian Raine, profesor de conocimiento de Penn Integrates y coautor del artículo. “Históricamente no hemos adoptado este tipo de enfoque a las intervenciones en torno a la violencia”, dice. “Pero esto tiene una promesa. Solo hicimos una sesión de 20 minutos y vimos un efecto. ¿Qué pasaría si tuviéramos más sesiones? ¿Qué pasa si lo hicimos tres veces a la semana durante un mes?

Adrian Raine es el Profesor de Criminología, Psiquiatría y Psicología de la Universidad Richard Perry con nombramientos en la Escuela de Artes y Ciencias y en la Facultad de Medicina Perelman.
Para sacar estas conclusiones, el equipo de investigación realizó un ensayo de control aleatorio doble ciego en 81 adultos sanos de 18 años o más. Al comienzo del estudio, los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos. La primera estimulación recibida en la corteza prefrontal durante 20 minutos; el segundo, el grupo placebo, recibió una corriente baja durante 30 segundos, y luego nada más. Los participantes no conocían la asignación de su grupo ni la persona que realizaba cada experimento.

Los investigadores se centraron en la corteza prefrontal y, específicamente, en la corteza prefrontal dorsolateral en la parte superior, área frontal del cerebro, porque está bien documentado que los individuos antisociales tienen déficits en esta región, dice Olivia Choy, profesora asistente de psicología en NTU en Singapur y el autor principal del artículo.

“Si se escanea el cerebro de un delincuente, no sabemos realmente si es el déficit cerebral lo que lleva al comportamiento o si es al revés”, dice Choy, quien obtuvo su doctorado, maestría y licenciatura de Penn. “Uno de los principales objetivos de este estudio fue ver si había un papel causal de esta región del cerebro en el comportamiento antisocial”.

Después de la estimulación, los investigadores presentaron a los participantes dos escenarios hipotéticos, uno sobre asalto físico y sexual, y les pidieron que calificaran en una escala de 0 a 10 (donde 0 no era una posibilidad y 10 era 100 por ciento) la probabilidad de que lo hicieran. actuar como protagonista en las viñetas. Para aquellos en el grupo experimental, la estimulación disminuyó su intención de llevar a cabo asalto físico y sexual en un 47 y 70 por ciento, respectivamente. Los participantes también calificaron en la misma escala de 0 a 10 cuán moralmente incorrectos creían que eran los escenarios.

“Elegimos nuestro enfoque y las tareas de comportamiento específicamente en función de nuestras hipótesis sobre qué áreas del cerebro podrían ser relevantes para generar intenciones agresivas”, dice Hamilton. “Nos complace ver al menos algunas de nuestras principales predicciones confirmadas”.

En teoría, los resultados significan que las intervenciones biológicas simples, ya sea por separado o junto con intervenciones psicológicas como la terapia cognitivo-conductual, tienen el potencial de reducir el comportamiento violento.

“Gran parte del enfoque en comprender las causas del crimen ha estado en la causalidad social”, dice Raine. “Eso es importante, pero la investigación de las imágenes cerebrales y la genética también ha demostrado que la mitad de la variación en la violencia se puede atribuir a factores biológicos. Estamos tratando de encontrar intervenciones biológicas benignas que la sociedad acepte, y la estimulación transcraneal de corriente directa es un riesgo mínimo. Esto no es una lobotomía frontal. De hecho, estamos diciendo lo contrario, que la parte frontal del cerebro debe estar mejor conectada con el resto del cerebro”.

A pesar de los resultados alentadores, Choy deja en claro que se necesita más trabajo antes de que esté seguro de que este tipo de tratamiento reducirá la violencia. El estudio necesita ser replicado, luego desarrollado, dice ella.
Nueva investigación dirigida por Hamilton con Shichun Ling, candidato doctoral en el Departamento de Criminología de la Facultad de Artes y Ciencias de Penn, se centra en la estimulación transcraneal de corriente directa de alta densidad, un enfoque de mayor resolución que activa porciones más pequeñas de la corteza prefrontal el polo frontal. Los investigadores también dicen que quieren saber más sobre lo que sucede cuando tal estimulación se administra durante períodos más largos, así como los efectos generales a largo plazo de este tipo de tratamiento.

“Esta no es la bala mágica que va a eliminar la agresión y el crimen”, dice Raine. “¿Pero podría ofrecerse la estimulación transcraneal de corriente directa como una técnica de intervención para los delincuentes primerizos para reducir la probabilidad de volver a comprometerse con un acto violento?”

Los investigadores aún no descartan nada.

“Quizás”, concluye Hamilton, “el secreto para contener menos violencia en tu corazón es tener una mente debidamente estimulada”.

Roy Hamilton es el director del Laboratorio de Cognición y Estimulación Neural y miembro del Centro de Neurociencia Cognitiva, así como profesor asociado de neurología en la Escuela de Medicina Perelman.

Adrian Raine es el Profesor de Criminología, Psiquiatría y Psicología de la Universidad Richard Perry con citas en la Escuela de Artes y Ciencias y la Escuela de Medicina Perelman.

Olivia Choy, profesora asistente de psicología en la Universidad Tecnológica de Nanyang, obtuvo su doctorado, maestría y licenciatura en Penn.

Versión en ingles en https://penntoday.upenn.edu/news/brain-stimulation-decreases-intent-commit-physical-sexual-assault



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