La economía puede ayudar a enfrentar la resistencia a los antibióticos




El desarrollo de nuevos antibióticos rara vez es rentable y la mayoría de las compañías farmacéuticas importantes han abandonado el campo. La revisión sostiene que se necesitan nuevas formas para hacer rentable el desarrollo de antibióticos, desvinculando las ganancias de los volúmenes vendidos

A medida que crece el uso de antibióticos, las bacterias son cada vez más resistentes al tratamiento. La resistencia a los antimicrobianos (AMR, por sus siglas en inglés) pone en peligro la atención médica moderna, que se basa en el acceso a antibióticos para prevenir y tratar infecciones asociadas con procedimientos médicos de rutina.

Los análisis económicos han informado con éxito las recomendaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y las decisiones tomadas por la comunidad internacional, como el Acuerdo de París. El uso de análisis económicos para informar la acción en la RAM podría ayudar a acelerar el cambio.

Los informes recientes encargados por el gobierno del Reino Unido estiman que si no se toman medidas, para 2050 AMR causará hasta 10 millones de muertes anuales en todo el mundo. El efecto sustancial sobre la salud y la productividad de la fuerza laboral también puede reducir el producto interno bruto (PIB) entre un 2 y un 3,5%. Una revisión publicada en Science sostiene que una variedad de palancas económicas pueden ayudar a abordar los desafíos que presenta AMR, incluida la evaluación del costo social total del uso de antibióticos cuando se toma en cuenta el impacto de los niveles de resistencia en la salud y el PIB.

El coautor, el profesor Richard Smith de la Universidad de Exeter, agregó: “Si el costo de los antibióticos aumenta, a través de impuestos o cuotas, será vital desarrollar mecanismos para reducir el riesgo de que solo los asuman quienes los puedan pagar. Las investigaciones futuras deben considerar formas de reducir el consumo general de antibióticos sin restringir el acceso esencial. Hay una oportunidad para que los economistas en muchos campos se involucren con este problema global acuciante».

El desarrollo de nuevos antibióticos rara vez es rentable y la mayoría de las compañías farmacéuticas importantes han abandonado el campo. La revisión sostiene que se necesitan nuevas formas para hacer rentable el desarrollo de antibióticos, desvinculando las ganancias de los volúmenes vendidos, una recomendación que está en línea con el plan de acción nacional quinquenal del Reino Unido, publicado en enero.1 También deben ofrecerse incentivos para el desarrollo de intervenciones que Reducir el uso de antibióticos.
Hoy en día, en los países de altos ingresos, las personas dan por sentada la relativa seguridad de procedimientos como el reemplazo de cadera y las cesáreas, pero antes del descubrimiento de la penicilina, la infección por un rasguño menor podría ser fatal.

La falta de acceso a los antibióticos todavía causa más muertes en todo el mundo que la resistencia a los antibióticos. El autor principal, el Dr. Laurence Roope, del Centro de Investigación de Economía de la Salud (HERC) en el Departamento de Salud de la Población de Nuffield, de la Universidad de Oxford, dijo: «En los países de ingresos bajos y medios, el acceso inadecuado a los antibióticos entre los pobres a menudo se combina con el exceso de Consumo de antibióticos por las clases medias. Se estima que la provisión universal de antibióticos podría evitar el 75% de las muertes por neumonía en niños menores de cinco años en estos países. Equilibrar la necesidad de reducir el uso general de antibióticos con la expansión del acceso esencial es un desafío difícil pero importante».

La revisión establece paralelismos entre los desafíos presentados por AMR y los del cambio climático. El consumo tanto de antibióticos como de carbono puede proporcionar valiosos beneficios a corto plazo, pero impone costos a más largo plazo. Las personas a menudo sienten poco incentivo para cambiar su comportamiento porque las consecuencias adversas pueden ocurrir en el futuro. Además, es poco probable que las consecuencias adversas futuras se eviten a menos que muchas otras personas también decidan reducir su consumo de carbono y antibióticos.

En países donde la prescripción y la administración de medicamentos no están separadas, los médicos pueden tener incentivos financieros para prescribir antibióticos. Un sistema en el que las prácticas de medicina general imponen impuestos sobre cada antibiótico que prescriben, o un impuesto que se aplica a nivel local o nacional podría proporcionar un incentivo efectivo para reducir las recetas y los ingresos recaudados podrían invertirse en el desarrollo de antibióticos. Una alternativa puede ser establecer un organismo regulador que otorgue a los prescriptores permisos o cuotas para la prescripción y luego permita que el mercado determine el precio.
El uso generalizado de antibióticos en la agricultura también contribuye a la RAM. El 80% del uso de antibióticos en los EE. UU. Es en la agricultura y la acuicultura, donde se utilizan para promover el crecimiento del ganado o como sustitutos de bajo costo de las medidas de higiene para prevenir infecciones. Los impuestos y las cuotas podrían usarse para desalentar el uso innecesario de antibióticos en animales y reinvertirse en investigación y desarrollo.

La coautora Dra. Sarah Wordsworth, también en HERC, dijo: “El desarrollo de nuevos antibióticos debe ser rentable independientemente de los precios y el volumen de ventas. Necesitamos mejores incentivos para alentar a las compañías farmacéuticas a reincorporarse con el desarrollo de antibióticos. Requerimos incentivos tanto de «empuje» como becas de investigación y créditos fiscales para reducir los costos de I + D como mecanismos de «tirón» para proporcionar.

Publicado en ingles en http://www.exeter.ac.uk/news/research/title_710957_en.html



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