Los cambios evolutivos desempeñaron un papel crucial en la industrialización




A medida que la evolución comenzó a favorecer a las familias que tenían menos hijos, esas familias tenían más recursos para dedicar a cada niño, facilitando más educación, creando un «circuito de retroalimentación positiva» entre la educación y la tecnología y generando un crecimiento económico sostenido.

PROVIDENCE, RI [Universidad de Brown] – Un estudio reciente de datos genealógicos franco-canadienses de siglos de antigüedad realizado por un economista de la Universidad de Brown reveló evidencia que respalda su propia teoría de 17 años de que la selección natural desempeñó un papel fundamental en el surgimiento del crecimiento económico e industrialización.

Oded Galor, profesor de economía en Brown, y Marc Klemp, académico visitante en el Centro de Estudios y Capacitación sobre Población de Brown, estudiaron registros genealógicos del valle de Saint Lawrence en Quebec, que datan de 1608 a 1800. Se centran en los cambios en la fecundidad o predisposición de las familias hacia la fertilidad, encontraron que en esos siglos, aquellos que fueron capaces de concebir un hijo poco después del matrimonio, una medida de fecundidad, tuvieron más hijos sobrevivientes.

Sin embargo, el estudio encontró que aquellos que concibieron meses después del matrimonio, una medida de fecundidad más moderada, tuvieron menos hijos pero un mayor número de descendientes sobrevivientes en las generaciones futuras, lo que les dio la ventaja evolutiva. Los investigadores también notaron que la población que estudiaron se volvió cada vez menos predispuesta a una alta fertilidad en el transcurso de esos dos siglos.

Galor dice que los resultados del estudio, publicados el lunes 1 de abril en Nature Ecology & Evolution, dan credibilidad a lo que él y un colega supusieron en un artículo muy influyente de 2002, que durante la era preindustrial, la selección natural de quienes Las personas genéticamente predispuestas a tener menos hijos contribuyeron a estimular la industrialización y el crecimiento económico sostenido.

«Los datos sugieren que, con el tiempo, la naturaleza seleccionó a individuos que tenían una predisposición a invertir en sus hijos», dijo Galor. «Esto contribuyó a la transición de una época de estancamiento a una era de crecimiento económico sostenido».

Antes de que comenzara la Revolución industrial en América del Norte a mediados de la década de 1700, explicó Galor, la humanidad vivía en lo que él llama la época maltusiana. Durante miles de años, la humanidad tuvo una predisposición hacia la alta fertilidad.
El estudio de Galor y Kemp muestra que el patrón comenzó a cambiar en la era preindustrial, cuando aquellos con niveles más moderados de fecundidad comenzaron a obtener una ventaja evolutiva. A comienzos de la Revolución Industrial, su ventaja había crecido tanto que la población de alta fecundidad se convirtió en minoría, mientras que aquellos con fecundidad moderada comenzaron a dominar a la población.

Galor sostiene que este cambio creó condiciones ideales para el crecimiento económico durante la Revolución Industrial. A medida que la evolución comenzó a favorecer a las familias que eran menos fértiles y, por lo tanto, tenían menos hijos, esas familias tenían más recursos para dedicar a cada niño. Los niños que provenían de estas familias adquirieron más educación, un rasgo importante, dice, en una era que exigía una mayor capacidad cognitiva y creatividad para los avances tecnológicos. La población se fue educando gradualmente, creando un «circuito de retroalimentación positiva» entre la educación y la tecnología y generando un crecimiento económico sostenido.

«El bloque de construcción fundamental en nuestra hipótesis, que la selección natural fue fundamental para el surgimiento del crecimiento económico, ahora está respaldado por la evidencia», dijo Galor sobre el documento de 2002. «Demostramos que aunque una mayor fecundidad maximiza el número de hijos sobrevivientes que alguien tendría después de una generación, la fecundidad moderada, y por lo tanto una mayor predisposición hacia la calidad del niño, generó un mayor éxito reproductivo a largo plazo y fue seleccionada por la naturaleza en el período preindustrial. ”

Para llegar a su conclusión, los investigadores optaron por centrarse en un extenso registro genealógico de casi medio millón de personas en un área particular de Quebec, donde se registraron casi todos los nacimientos, matrimonios y muertes en registros parroquiales católicos entre 1608 y 1800. Durante el período y la uniformidad religiosa de la región, los investigadores pudieron asumir con seguridad que para la mayoría, el matrimonio marcó un intento deliberado de concebir hijos. Se aseguraron de que sus hallazgos no fueran motivados por excepciones extraviadas en el conjunto de datos, por ejemplo, aquellos que se casaron mucho más tarde en la vida o cuya genética los predispuso a la infertilidad.

Los resultados del análisis (que aquellos que concibieron con éxito algunos meses después del matrimonio, en lugar de inmediatamente después, tuvieron más descendientes sobrevivientes a largo plazo) reflejan los resultados preliminares de otro análisis que Galor y Klemp realizaron utilizando registros en Gran Bretaña entre 1541 y 1871. Galor dice que esto sugiere que el fenómeno puede haberse extendido más allá de Quebec y Gran Bretaña, como lo postuló en 2002.

«Mi esperanza», dijo, «es que este estudio estimulará un mayor interés en explorar el papel de los procesos evolutivos en la economía.
Versión en ingles en :https://www.brown.edu/news/2019-04-04/fertility



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